Pisałam ostatnio o Kapsztadzie, który swego czasu został opanowany przez kolonistów. Tym razem – w związku z promocją Air France – przedstawię panoramę zupełnie innego miasta. Tu nie ma miejsca – w sensie dosłownym i w przenośni – na architekturę kolonialną. Pomimo, że Hongkong przez ponad sto lat rządzony był przez Brytyjczyków ich wpływy są tu niewielkie, a zamiast architektury kolonialnej w mieście można zobaczyć jedne z najpiękniejszych na świecie drapaczy chmur.

Hongkong


Wznoszą się nad miastem, ale by przyjrzeć im się z bliska, by zadrzeć głowę i poczuć, że naprawdę nigdy się nie kończą należy udać się do centrum. Tu narodziła się niegdyś kolonia brytyjska a obecnie królują najwyższe budynki świata. Czy wśród nich są takie, które zasługują na szczególną uwagę? Chociażby kontrowersyjna siedziba Bank of China Tower, jej budowę ukończono w 1990 i wówczas okazało się, że powstała niezgodnie z zasadami feng shui. Ważna jest również siedziba banku HSBC, która powstała w miejscu zburzonego wcześniej pierwszego drapacza chmur w Hongkongu. A najwyższy? Oddane do użytku w 2010 roku Międzynarodowe Centrum Handlu ma 484 m wysokości i 118 kondygnacji. Robi wrażenie?

Bank of China Tower

HSBC

Międzynarodowe Centrum Handlu

W tej okolicy pomiędzy ulicami Connaught Road Central, a Conduit Road znajdują się też najdłuższe na świecie ruchome schody. Chodnik ten ma 800 metrów i transportuje mieszkańców do wyższych części miasta.

Wydaje mi się, że każdy jadąc do Azji oczekuje czegoś „azjatyckiego, tradycyjnego, starego”, stąd zachęcam, by wygrać się też do Sheung Wan. Wysokich budynków i tu jest dużo, ale nie są tak nowoczesne, na ulicach panuje jeszcze większy– o ile to w ogóle możliwe? – ścisk niż w centrum. Tradycyjne sklepiki, typowa kuchnia… tego szukamy właśnie tu. A do tego wszystkiego jeszcze  poświęcona bogom literatury i wojny Świątynia Man Mo. Jakby niezwykłości było mało na XIX wieczna świątynia mieści się przy ulicy Hollywood Road i pomimo tego amerykanizmu można tu doświadczyć modlitewnego skupienia, nawdychać się dymu z kadzideł i… skorzystać z usług wróżbity lub samemu, z patyków wywróżyć sobie przyszłość.

Świątynia Man Mo

Świątynia Man Mo

Świątynia Man Mo

O ile Świątynia Man Mo jest jakby z innego świata, o tyle klasztor buddyjski Po Lin, znajduje się w miejscu idealnym, w miejscu swoim – na Wyspie Lanatau. Tu atmosfera jest zupełnie inna – cisza, spokój, modlitewne skupienie. A jest się do czego modlić! Na terenie klasztoru znajduje się największy na świecie posąg Buddy – mierzący 34 metry i ważący 250 ton!

Świątynia Po Lin

Posąg Buddy

Miłośnikom tradycji i tym, którzy lubią podpatrywać lokalne zwyczaje powinny przypaść do gustu odbywające się tu festiwale i święta: chiński Nowy Rok, Święto Smoczych Łodzi, Święto Duchów, Święto Środka Jesieni, Qingmingjie…

Święto Smoczych Łodzi

Święto Środka Jesieni

Święto Środka Jesieni

Czy jest szansa, by na te najwyższe budynki i ogromne posągi spojrzeć z góry? Czy jest coś powyżej? Tak. Wzgórze Wiktorii – najwyższe wzniesienie w Hongkongu. Ma ono zaledwie 552 m.n.p.m. więc można urządzić sobie spacer, można też wjechać kolejką lub autobusem. Niesamowite wrażenie robi to porośnięte bujną roślinnością wzgórze kontrastujące z wieżowcami poniżej niego… i dalej Rzeka Perłowa i Morze Południowochińskie.

Widok ze Wzgórza Wiktorii

I to wszystko – ba i jeszcze więcej – można zobaczyć korzystając z promocji Air France, która trwa do 24 stycznia. Bilety obowiązują na podróże, które będą miały miejsce od 3 stycznia do końca maja 2013 roku. Bilety do Hongkongu kosztują od 2290 zł, wśród innych kierunków objętych promocją znalazły się Paryż – od 480 zł, Pekin – od 1979 zł, Chicago – od 1819 zł, Nowy Jork – od 1839 zł Sao Paulo – od 2979 zł, a także:

Albuquerque    od 2 790 zł
Anchorage    od 3 190 zł
Atlanta        od 2 690 zł
Hartford    od 2 344 zł
Birmingham    od 2 422 zł
Boston        od 2 190 zł
Cleveland    od 1 879 zł
Charlotte    od 2 990 zł
Cincinnati    od 2 402 zł
Denver        od 2 649 zł
Dallas        od 2 702 zł
Detroit        od 2 690 zł
Fairbanks    od 3 202 zł
Dania Beach    od 2 490 zł
Fort Wayne    od 2 690 zł
Honolulu    od 3 322 zł
Houston    od 2 690 zł
Indianapolis    od 2 522 zł
Las Vegas    od 2 433 zł
Los Angeles    od 2 557 zł
Memphis    od 2 422 zł
Miami        od 2 486 zł
Minneapolis    od 2 890 zł
Nowy Orlean    od 2 692 zł
Omaha        od 2 422 zł
Orlando    od 2 390 zł
Portland    od 3 203 zł
Filadelfia    od 2 486 zł
Phoenix    od 2 622 zł
Pittsburgh    od 2 706 zł
Morrisville    od 2 722 zł
Sandston    od 2 722 zł
San Diego    od 2 762 zł
Sea Tac        od 2 690 zł
San Francisco    od 2 690 zł
San Juan    od 2 469 zł
Salt Lake City    od 2 706 zł
Sacramento    od 2 622 zł
Saint Louis    od 2 490 zł
Tampa        od 2 390 zł
Waszyngton    od 2 338 zł

Fot. (C) Creative Commons/Flickr: Sprengben [why not get a friend]’s photostream, timlam18, timlam18, antwerpenR, Andreas, Normad Within, allured, Malcolm Surgenor, periphery…, istolethetv, lipjin, James Nash, skinnydriver.